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Uma Breve História do BonziBuddy, o Malware Mais Amigável da Internet


Se você tinha um computador no começo dos anos 2000 e não tinha muito senso comum (ou software antivírus apropriado), provavelmente acabou com um macaco roxo supostamente útil chamado BonziBuddy lotando seu desktop. Ele podia falar, contar piadas, “cantar” e geralmente incomodar você. Ele prometeu ajudá-lo a usar a internet, mas na maioria das vezes ele acabou atrapalhando.

Se você não está familiarizado com o BonziBuddy, isso provavelmente soa bem estranho para você… mas a história por trás dessa estranha relíquia é ainda Mais estranho do que o próprio macaco.

De onde vêm os macacos-púrpura?

No mundo de hoje, assistentes virtuais parecem normais. Alexa, Siri, Google e até Cortana são nomes familiares, e nós aceitamos a idéia de que uma voz incorpórea e vagamente humana pode nos ajudar a fazer tarefas rotineiras. Isso pelo menos faz algum sentido para nós agora, mas quem em sã consciência pensaria que você gostaria de um macaco-desenho animado para ajudá-lo a usar a internet em 1999> ?

Para responder a essa pergunta , temos que voltar para encontrar outro rosto familiar do passado: Clippy. Como parte do lançamento do Office 97, a Microsoft introduziu o Office Assistant, um personagem animado que apareceria para ajudá-lo a fazer as coisas conforme você trabalhava. O skin padrão para o Office Assistant era o Clippit (comumente abreviado para Clippy), um clipe com os olhos esbugalhados e uma propensão para incomodá-lo assim que você começasse a trabalhar em um documento.

A Microsoft projetou este assistente após “tragamente mal-entendido” um estudo da Universidade de Stanford que observou humanos emocionalmente responderem aos computadores da mesma forma que eles respondem às pessoas. Na mente coletiva da Microsoft, isso significava que eles deveriam começar a colocar rostos e vozes em suas telas, para que as pessoas gostassem mais de usar o computador. Não funcionou exatamente.

A Clippy foi construída sobre uma tecnologia chamada Microsoft Agent. O próprio agente foi derivado do código que foi introduzido pela primeira vez no Microsoft Bob (para dar uma idéia de quão profunda é essa ideia de coelho mal criada). O Microsoft Agent permitiu que desenvolvedores de terceiros adicionassem seus próprios assistentes aos seus aplicativos. Esses assistentes podem falar, responder comandos de voz e executar ações em nome de um usuário. A empresa até criou quatro caracteres padrão que os desenvolvedores poderiam escolher: Merlin, o Mago, Robby, o Robô, Genie, o Gênio, e Peedy, o Papagaio. A equipe do Microsoft Office decidiu criar seu próprio caractere quando criou o Clippy, em vez de usar um dos padrões. A Microsoft também criou um personagem separado baseado no ícone de ajuda para guiar você pelo processo de instalação do Windows XP.

Enquanto a Microsoft nunca usava nenhum de seus caracteres genéricos internamente, Peedy the Parrot encontraria uma casa fora da empresa . A BONZI Software, desenvolvedora terceirizada, usou o Peedy como a primeira versão de seu programa auxiliar autônomo “BonziBUDDY”. A Microsoft pretendia que esses assistentes fossem empacotados com outros programas, mas o assistente de Bonzi foi projetado para ajudar com tudo. Ele ficava na sua área de trabalho o tempo todo, falava com você de vez em quando, e você podia pedir para fazer coisas como ... bem, francamente, não era tão útil, mas com certeza foi divertido ouvi-lo falar.

Depois de algumas iterações do programa, Bonzi decidiu que eles não queriam apenas usar o caracter genérico que qualquer um poderia usar. A empresa criou seu próprio personagem de desenho animado que era de alguma forma mais tolo do que um papagaio verde falante: um macaco roxo falante. Enquanto qualquer desenvolvedor poderia incluir o Peedy em seus programas, apenas o Bonzi tinha seu macaco de marca registrada. Olhando para trás, com certeza não fazia muito sentido criar um assistente de macacos roxos de tecidos inteiros, mas talvez o maior pecado de Bonzi (até agora na história, pelo menos) fosse resgatar as más decisões da Microsoft.

Bonzi, Tell Me a Joke

BonziBuddy pode ter sido essencialmente uma versão pior do Clippy, mas tinha uma coisa que o Clippy não tinha: não estava ligado ao software de escritório. Ou qualquer aplicativo para esse assunto. Isso significava que qualquer pessoa de oito a cinco anos poderia fazer o download do “macaco roxo fofo” e brincar com ele apenas por diversão. BonziBuddy estava livre, então parecia não haver nenhum mal em baixá-lo. Também é assim que muitos jovens aprenderam a não baixar as coisas só porque estão livres.

O mecanismo de fala de Bonzi (parte do pacote Microsoft Agent), foi uma grande novidade na época em que foi lançado, em 1999> . Embora os sintetizadores de voz existissem bem antes disso, a maioria das pessoas não tinha uma maneira amigável de tocar com eles. Bonzi ocasionalmente falava para compartilhar uma piada ou cantar uma música com uma voz nauseantemente robótica, mas ele falava engraçado. Você também pode fazer com que Bonzi diga o que quiser com seu recurso de conversão de texto em fala. Qualquer pessoa que assistiu a uma animação em Flash no começo da semana sabe o quanto você pode se divertir com um sintetizador de fala inicial que você controla.

Além da novidade, Bonzi afirmou oferecer recursos mais práticos. Você pode usar o calendário interno para acompanhar seus eventos. Você pode sincronizar seu e-mail POP3 para que Bonzi possa ler suas mensagens para você. Isso ... foi sobre isso. Você poderia abrir uma caixa para inserir um termo de pesquisa ou endereço de site e Bonzi passaria para o seu navegador, mas isso é ainda mais complicado do que abrir o navegador diretamente. Em última análise, BonziBuddy foi mais útil como um brinquedo do que um programa de produtividade real. Bonzi também tem o péssimo hábito de balançar aleatoriamente em uma videira verde de um lado do seu computador para outro, o que ficou no caminho do que você estava fazendo. Bonzi era um showman e ele não seria ofuscado por suas planilhas.

BonziBuddy também promoveria outros programas da Bonzi Software, frequentemente usando popups enganosos que pareciam alertas oficiais do Windows. Estes incluíram o software original da Bonzi Software, um aplicativo de email de voz. Este aplicativo permite gravar áudio e anexar uma foto ao email. Não, não foi mais revolucionário nos anos 90 do que parece agora, mas foi levemente bem-sucedido para a empresa. Eles também ofereceram o Internet Alert 99, que era um firewall glorificado, e o Internet Boost, que afirmava aumentar a velocidade da sua Internet ajustando “vários parâmetros de configuração usados ​​pela pilha TCP / IP da Microsoft”. ​​Essa afirmação era duvidosa na melhor das hipóteses. Foi também o início da descida da BonziBuddy para ganhar a etiqueta de malware que tem hoje.

A People vs. BonziBuddy

A Bonzi Software, a empresa por trás do seu amigo, enfrentou algumas questões jurídicas separadas de 1999> a 2004 , quando BonziBuddy foi finalmente descontinuado. Em 2002, a empresa foi alvo de uma ação coletiva sobre o uso de anúncios fraudulentos. Quando eles se estabeleceram em 2003, Bonzi concordou em parar de usar botões "X" falsos que na verdade não fechavam o anúncio, e foi forçado a rotular claramente seus pop-ups como anúncios. Eles também tiveram que pagar mais de US $ 170.000 em honorários legais.

Separadamente, em 2004, a Bonzi Software foi forçada a pagar uma multa de US $ 75.000 à FTC por violação da Lei de Proteção à Privacidade Online das Crianças. Sempre que o BonziBuddy era lançado, ele pedia que os usuários se registrassem on-line (como praticamente todos os aplicativos faziam naqueles dias). Neste formulário de registro, BonziBuddy pediu o nome, endereço e idade de seus usuários. Como um macaco de desenho animado atraía as crianças, as crianças às vezes baixavam o aplicativo e, não conhecendo melhor, preenchem o formulário de registro. Isso levou a Bonzi a coletar informações pessoais sobre crianças sem o consentimento dos pais.

Além dos problemas legais, BonziBuddy ficou mais irritante na tentativa de monetizar sua base de usuários. Nos últimos anos de sua existência, o BonziBuddy instalaria as barras de ferramentas no Internet Explorer, redefiniria a página inicial do seu navegador para Bonzi.com e até mesmo rastrearia estatísticas sobre seu uso da Internet. Se Bonzi pretendia empregar táticas de malware escarnecedoras desde o início ou se elas apenas se desesperavam de problemas financeiros, o resultado era o mesmo. BonziBuddy não estava mais aqui para contar piadas e cantar músicas. Estava aqui para estragar o seu computador e lhe servir anúncios.

Em retrospecto, enquanto o BonziBuddy pode ter sido uma aplicação terrível, ele tinha o seu charme. Suas piadas idiotas, sua voz ridícula e suas animações exageradas eram irritantes quando você não conseguia se livrar delas, mas pelo menos elas lhe davam alguma personalidade. Isso é mais do que você pode dizer para a maioria das coisas que lhe servem anúncios pop-up ou instala barras de ferramentas em sua máquina.

Se você sentir vontade de brincar com seu antigo amigo macaco novamente, os fãs do BonziBuddy criaram espelhos do site original do Bonzi, assim como os links de download para obter o Bonzi no seu computador. Como os servidores que rodavam anúncios e rastreavam dados há muito tempo desligados, BonziBuddy não deveria ser mais uma ameaça. No entanto, nós ainda recomendamos usar uma máquina virtual para mantê-lo contido, se você realmente acha que o download intencional de malware animado é um bom uso do seu tempo.


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